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손종국  Homepage Email [2017-12-26 14:35:07]  HIT : 121  

기독교교육산책 16

 

 

신체적 발달과 사춘기

 

 

 

손종국 목사(청소년교육선교회 대표)

 

 

신체발달은 모든 다른 영역 발달의 표준이 되고 신체 발달의 원리는 인지, 성격, 사회적 발달에 적용될 수가 있다. 신체 발달은 생리적 기능의 발달과 운동의 발달을 의미한다.

 

1. 발육발달의 특징

 

(1) 생리적 기능의 발육발달

 

1) 골격계의 발달

뼈의 수는 출생 시 270개로부터 14세경에는 350개로 증가하고, 그 후로 골화가 진행되면서 감소하여 성인이 되면 약 206개가 된다. 골격의 발달 과정에서 여자는 6세까지는 남아에 비해 약 1년가량 앞서고, 8세에서는 1.5년 앞서고, 16세에 발달은 절정에 달한다. 반면 남자는 12~13세 이후부터 점차적으로 여자의 발달을 뒤쫓아 17세경에는 여자와 동일한 정도가 되며, 20세경에 그 발달이 정지된다.

 

2) 근육의 발달

근육의 발달은 3, 4세경에는 계속 증가하고 5, 6세경에는 근 섬유의 굵기가 증가하면서 근력도 강해지고 활동량도 증가하게 된다. 또한 이 시기 유아의 체중은 성인의 1/3이지만 근력은 성인의 1/6에 불과하므로 체격에 비해 근력은 아직 상대적으로 약하다. 이는 근육의 양이 적기 때문이 아니라 신경기능의 불완전으로 인해 근력을 아직 최대한으로 발휘할 수 없기 때문이다.

근육의 성장이 일어나면서 세포핵의 수도 증가하며, 골격의 성장과 병행하여 근의 길이도 증가한다. 어릴 때 근육 무게에 있어서 성차는 작지만 체중에서 근육의 무게가 차지하는 비율은 여아보다 남아가 다소 높다. 그리고 청소년기를 거치면서 그 차이는 점점 뚜렷하게 나타나는데, 남자의 경우 17세경에 근육의 무게가 체중의 54%를 차지하고 여자의 경우에는 평균 13세의 체중에서 근육의 무게가 차지하는 비율이 약 45% 정도에 이른다.

 

3) 내분비계의 발달

내분비계는 신경계와 더불어 인체의 생리적 조절을 담당하는 기관인 동시에 발달 과정에 매우 중요한 역할을 수행한다. 성장과 깊은 관련이 있는 내분비선은 뇌하수체, 감상선, 부신선, 성선이 있다. 뇌하수체는 다양한 호르몬을 분비하며 그중에서도 인체의 발육발달과 가장 관련이 깊은 성장호르몬을 분비한다. 성장호르몬은 출생부터 성장기 전반에 걸쳐 많은 양이 분비되며, 어른이 되면 분비량이 점차 감소하지만 일생 동안 계속적으로 분비된다. 이 호르몬의 작용은 신체 각 부위의 발달과 증식을 초래한다. 세포에서 단백질합성을 촉진하고, 기타 세포 성분의 양을 증가시켜 세포의 비대와 분열을 촉진하는 작용을 한다.

성선에서는 몇 가지 성호르몬을 분비하는데, 여성은 난소에서 에스트로겐과 프로게스테론을 분비하고 남자는 고환에서 테스토스테론을 분비한다. 에스트로겐은 여성의 유방이나 음모의 발달을 돕고, 프로게스테론은 자궁이 임신을 준비하는 역할을 한다. 남성의 고환에서 분비되는 테스토스테론은 단백 동화작용과 함께 제2차 성적 발달과 정자 생산을 증가시키는 작용을 한다. 사춘기 이전까지는 남녀 모두 비슷한 양의 남성·여성 호르몬을 분비하지만 사춘기 이후가 되면 각각의 호르몬 양에서 차이를 보인다.

 

4) 뇌의 발달

처음 태어날 때의 두뇌 무게는 어른 두뇌 무게의 약 25%에 불과하지만 5세경에는 어른 두뇌의 90%에 해당하게 된다. 특히 태어나서 1년 동안 어른 두뇌의 60% 이상이 될 정도로 가장 빠른 성장을 보인다. 두뇌의 신경단위세포는 출생 시에 천억 개로서 어느 정도 그 수가 다 완성되지만 이후 지속적으로 크기와 신경교세포가 증가하고 수초화 현상이 진행되면서 뇌의 무게가 증가하게 된다. 출생 후 1년간 각각의 신경세포는 자신 이외에 다른 신경세포와 10,000~100,000 이상의 연결부위를 형성한다. 이러한 신경세포의 현상은 생후 2년 정도나 그 이후까지 급속하게 이루어지고, 4~5세경에 이르면서 발달 속도가 완만해진다.

 

(2) 운동기능의 발달

운동기능의 발달단계를 신체 성숙의 관점에서 보면, 반사적 운동 단계, 초보적 운동 단계, 기초적 운동 단계, 전문화된 운동 단계로 분류된다. 반사적 및 초보적 단계는 갓난아이 시기와 유아 초기의 성격을 가진다. 기초적 운동 단계는 2~7세 정도의 시기로 아이들이 기본적인 안정성, 이동 운동, 조작 운동을 배우기에 이상적인 시기이다. 이 시기의 운동기능은 초등학교부터 성인기까지 계속적으로 진행되는 연속성을 보인다. 전문화된 운동기능 단계는 7세 정도에 나타나기 시작한다. 스포츠에 관심을 가지기 시작하는 이 단계에서 대부분의 어린이들은 스포츠 스타를 좋아하게 되고, 좋아하는 선수들이 입는 셔츠, 신발, 모자 등을 사고 싶어 하며, 축구공이나 농구공 혹은 야구 글러브 등을 학교에 가지고 와서 또래와 놀기도 한다. 이 시기의 아이들은 다양한 스포츠 활동을 즐기면서 새로운 기능을 배우게 된다.

 

 

2. 사 춘 기

 

신체발달 단계에서 청소년기는 2가지 특별한 특징이 있는데 신체의 급성장과 2차 성징의 출현 즉, 성적 성숙이다. 그리고 이러한 특징을 감안하여 사춘기라는 용어를 사용하게 된다. 사춘기(puberty)란 라틴어의 성인이라는 의미의 pubertas에서 유래한 말로서 생식능력을 획득할 수 있도록 일련의 생물학적 변화가 일어나는 시기라는 뜻이다. 보다 더 광범위한 의미로는 아동기에서 성인기로 성장하는 모든 소년소녀들이 경험하는 신체적 변화의 시기로서 약 9세부터 16세 사이에 일어난다.

구체적으로 사춘기는 다음과 같은 다섯 가지의 신체 변화를 포함한다. 물론 모든 변화들은 내분비선과 중추신경계의 발달 결과로서 사춘기의 특징적인 외부적 징후가 나타나기 이전부터 시작된다.

 

신장과 체중에서 극적인 증가를 가져오는 급속한 성장 가속화

남성의 고환과 여성의 난소 발달을 포함하는 1차적인 성특징의 발달

유방에서의 변화와 음모체모수염 및 후속적인 성기관의 발달로 특징 되는 2차적 성특징의 발달

지방과 근육의 양이나 배치의 변화에 기인한 신체구성의 변화

운동능력과 지구력의 증가를 가져오는 호흡기와 순환기에서의 변화

사춘기 시작시기는 인간의 유전자 속에 프로그램화되어 있고 그것이 내분비 체계에 변화를 일으켜 사춘기 시작을 신호할 것으로 생각되지만개인적 특성이나 환경적 요인들도 사춘기 시작시기에 영향을 줄 수 있다.

신체적 발달은 청소년기에 나타나는 가장 현저하고 급격한 변화로 신체 및 생리의 변화는 대로 청소년기의 발달을 이끄는 주된 변화이다.

 

(1) 체격의 급격한 변화-2차 급성장기

이 시기는 일생을 통해 출생후 3년간을 제외하고는 가장 큰 성장을 보이는 시기이다. 이 시기에 일어나는 신장의 급성장을 청소년기의 성장 급등(growth spurt) 이라고 하는데 이 때 신장은 1년에 10­15cm, 체중은 4­5kg 정도가 늘어난다. 한국 학생의 평균 신장치를 가지고 연 성장치를 계산한 결과는 여학생은 11, 남학생은 13세에 성장 급등기를 맞는 것으로 나타났다. 여자의 경우 2년 정도 먼저 성숙하나 후에는 남자가 키와 체중 면에서 앞서게 된다. 한국 학생의 경우 10.5세경부터 12.5세경까지는 여자가 남자보다 크다가 13세경부터는 남자가 훨씬 많이 성장하여 여자를 압도하고 있다. 이와 비숫한 급성장이 체중과 근육, 머리, 얼굴, 생식기관에도 나타난다.

그러나 뼈와 근육이 같은 속도로 자라고 있지 않기 때문에 초기 사춘기 청소년의 경우 거북하고 어색하며 어떤 자세도 편안하지가 않아 항상 몸을 뒤척이므로 주의가 산만하다는 느낌을 준다.

또한 중등부 연령에 해당되는 초기 사춘기에는 심장의 크기가 약 두 배가 된다. 따라서 이 시기에 육체적인 활동을 너무 많이 하면 심장이 쉽게 긴장한다. 청소년 자신은 자기의 육체적 노력이 심장에 무리를 줄 수 있을 정도로 과하다는 것을 알지 못한다. 그러므로 이들이 과로하지 않도록 돌보아 줄 어른이 필요하다.

초기 사춘기 때는 성장되는 과정에서 부위별 성장 속도가 고르지 않으므로 외형상 조화를 이루지 못하고 다소 이상한 형태를 띠게 된다. 아동부 때 인형같이 예뻤던 아이들의 얼굴도 이상하게 길쭉해지며 남학생의 경우 키만 삐쭉하게 커서 엉성한 느낌을 주기도 하여 구부정한 자세를 취하기도 한다. 따라서 이때는 본인이 자신의 신체에 대해 불만과 열등감을 느끼기 쉽다. 이럴 때 신체적 조건을 가지고 남을 놀리는 일은 절대로 삼가해야 할 일이다

또한 남 보기 이상한(스스로가 그렇게 의식하는) 자신의 신체적 약점을 가리기 위해 나쁜 자세를 취하고 이것이 굳어질 수 있다. 가령 다른 친구에 비해 키가 빨리 큰 학생은 등을 구부정하게 하는 자세가 몸에 배는 경우가 있고 조숙한 여학생의 경우도 가슴을 가리기 위해 구부정한 자세를 취하기도 한다. 수시로 바른 자세에 대한 충고를 해줌으로써 반듯한 자세를 갖출 수 있도록 신경을 쓰도록 한다.

초기를 지나 중기 사춘기 연령에 이르면 성장이 조화를 이루어 외모상 어른의 형태를 띠게 된다. 여학생의 경우는 초기 때보다 느리고 꾸준하게 자라며 남자의 경우 성장이 빨라 초기 때 많이 자란 여학생을 훨씬 앞지르게 된다. 식욕은 여전히 왕성하며 기름기 많고 양념이 강한 음식을 좋아한다. 이와 같은 왕성한 식욕 때문에 비만이 되어 고민하는 경우도 생기게 된다.

(2) 성적 성숙

아동기 때는 외형상 남녀의 구분이 가지 않던 아이들이 각각 남자와 여자의 모습을 드러내게 되는 것은 바로 이 시기에 남녀 차이의 원인이 되는 2차 성징이 발달하기 때문이다. 2차 성징은 남자의 경우 성기관이 발달하고 체모가 나타나며 목소리에 변화가 오고 사출을 경험하게 되는 것으로, 여자는 가슴이 나오고 체모가 나타나며 초경을 경험하는 것으로 발현된다.

남자의 몽정과 여자의 초경은 사춘기 시작의 생리적 지표의 하나가 되는데 이 연령이 점점 낮아지는 것이 세계적인 추세이다. 우리나라의 경우 남자의 몽정 연령은 약 14세로, 여자의 경우 12세로 빨라졌다. 이처럼 성적 발육이 빨라지는 원인으로는 영양, 기후, 사회적 요인 등을 들 수 있다. 일반적으로 영양상태가 좋을수록 그리고 더운 지방일수록 발육이 빠르며, 성문화가 개방되면서 매스컴이나 사회에서 성적 행위에 대한 자극이 증대된 사회에서 자란 아동들이 빠른 성숙을 보이는 것으로 알려져 있다.

이와 같은 청소년기 성호르몬의 활발한 분비는 자연히 성적 욕구의 증대로 이어진다. 청소년기의 성욕은 주로 성적 환상으로 애정에 대한 열망

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